DISCAS: Je suis sceptique
Les archives de DISCAS
Je suis sceptique
Grille d'évaluation de l'information

Ce matériel a été produit par DISCAS pour le compte de la commission scolaire de la Capitale.


Présentation

Un médecin peut dire à un patient qu'il vient d'examiner: "Vous en avez pour un mois à vivre". Un autre dirait: "Il y a un problème avec votre radiographie pulmonaire et il va falloir s'en occuper". Un troisième: "Vous avez une tumeur au poumon: nous aurons besoin d'une biopsie pour en savoir davantage". Même le choix du terme tumeur ou cancer n'est pas indifférent: ces deux termes n'ont pas la même charge affective.

Ce phénomène est présent dans une foule de situations quotidiennes: une mise à pied dans une entreprise, par exemple ("rationalisation ou restriction" pour les patrons, "coupure" ou "coup de hache" pour les syndicats); ou une expulsion de classe ("Le prof s'est énervé pour rien" ou "L'élève perturbait le groupe", selon le cas).

Outre son contenu explicite, un texte véhicule le point de vue de son auteur, ses intentions avouées ou inavouées, ses intérêts, ses parti-pris. Par ailleurs, l'information contenue ne présente, à sa face même, aucune garantie d'être véridique ou objective. Enfin, la qualité de l'information peut varier considérablement en fonction du contexte (une information vraie dans un certain contexte peut être fausse dans un autre), de l'émetteur (certains sont plus crédibles que d'autres) et du médium employé.

Toutes ces lacunes affectant la qualité et la crédibilité de l'information se manifestent généralement par des indices dans un texte: choix de termes, ton, connotations, sous-entendus, exagérations, euphémismes, généralisations, etc. Certains sont explicites et facilement repérables. D'autres sont plus subtils, diffus ou voilés. Le but de la grille qui suit est donc d'amener l'élève à être attentif à la présence de ces indices et à se positionner en conséquence.

Cette grille est suivie d'un exercice pratique ainsi que du corrigé.


L'INFORMATION

#

Je dois être en alerte si l'INFORMATION contient...
Par exemple... Des questions que je me pose...

1

des généralisations abusives
Tous les scientifiques vous diront que... Lesquels? S'entendent-ils vraiment sur ce point?
Les Québécois veulent... Quelle proportion, en réalité?
En tant que femme, j'affirme que... Une femme peut-elle parler au nom de toutes?
Justement, mon voisin, qui travaille pour Bell... Que fait-il chez Bell? Cela le qualifie-t-il pour affirmer ce qu'il affirme? Qu'a-t-il dit exactement?

2

des arguments d'autorité
Il est évident que... Qu'est-ce qui rend les choses si évidentes?
C'est un fait... Observé? Reconnu? Prouvé?
L'important, c'est... Qui décide ce qui est important?

3

des rumeurs
Le ministre annoncerait bientôt des coupures de 10%... Pourquoi le conditionnel? Qu'a dit exactement le ministre ou son représentant?
Il paraît que, on dit que, ça a l'air que... Sur quelles apparences se fonde-t-on? Qui dit que...?

4

des étiquettes réductrices
La lenteur bureaucratique du Ministère... Selon quels critères est-ce lent? Est-ce toujours lent? La lenteur peut-elle avoir d'autres raisons que la bureaucratie?
Il faut le comprendre: c'est un jeune (un vieux)... Le fait d'être jeune (ou vieux) impose-t-il forcément d'avoir telle idée ou tel comportement?

5

des connotations affectives
Le budget frappe cruellement les démunis... Quelle est la définition de la cruauté?
Comme d'habitude, les syndicats résistent au changement... Est-ce vraiment une habitude? Le changement est-il un bien en soi?

6

des phrases toutes faites
Dès que possible... Quand sera-ce possible? Qu'est-ce qui le rendra possible?
On s'en occupe, ça s'en vient... Qui s'en occupe? Comment? D'ici quand?
C'est normal... Est-ce acceptable pour autant?
Il ne faut surtout pas juger... Juger est-il mauvais en soi? Juger et condamner, est-ce pareil?

7

des incitations au lecteur
Contactez l'association XYZ pour en savoir davantage... Pourquoi n'est-il pas possible d'en savoir davantage maintenant?
Si vous voulez contribuer... L'attente de contribution affecte-t-elle l'objectivité?
Le chanteur X, qui entreprend une série de specacles à la Place des Arts à compter de... Veut-on mousser le spectacle ou en rendre compte ou nous informer sur l'artiste?
L'ARGUMENTATION

#

Je dois être en alerte si l'ARGUMENTATION...
Par exemple... Des questions que je me pose...

8

repose sur des opinions
Mme X, enseignante à la polyvalente Z, croit que le nouveau programme est... Sur quoi s'appuie son opinion? Parle-t-elle en connaissance de cause? Est-ce un avis d'expert? Qu'en dirait un autre enseignant?
À preuve, les hommes d'affaires sont contre... Et les syndicats sont pour, sans doute. Qu'est-ce que cela prouve?

9

manque de données précises
Le taux de suicide chez les jeunes est énorme... Qu'en disent les statistiques? Qu'est-ce qu'énorme par rapport à normal? Les jeunes, ça va de quel âge à quel âge?
Nous vivons dans une société de plus en plus violente... Qu'en dit le taux de criminalité? Plus violente qu'à quel autre moment? Plus de violence ou une violence plus connue et moins tolérée?

10

confond preuve et exemple
On a fait attendre mon voisin 6 heures à l'urgence... Peut-on en tirer des conclusions sur le fonctionnement des urgences en général?
Voici le cas d'une assistée sociale qui... Un témoignage ou un cas est-il un argument? Les opinions sont-elles rigoureuses du seul fait qu'elles proviennent du vécu?

11

ignore des conséquences
Il faudrait plus de cours d'anglais à l'école... Ça va coûter combien? Sur quelles autres matières faudra-t-il couper?
Il n'y a qu'à taxer les compagnies... Vont-elles demeurer concurrentielles? Vont-elles déménager?
Il n'y a qu'à... (en général) Comment se fait-il que personne n'y ait pensé avant?
LE STYLE

#

Je dois être en alerte si le STYLE est...
Par exemple... Des questions que je me pose...

12

polémique
Il est temps de dénoncer l'inertie de l'administration... L'a-t-on prouvée avant de la dénoncer? A-t-on des solutions réalistes à proposer?
Qu'on cesse de nous prendre pour des imbéciles... Ne préjuge-t-on pas de l'intention réelle de l'autre?

13

élogieux
Ce nouveau produit révolutionnaire est destiné à connaître un succès énorme... Que révolutionne-t-il? Quels indices a-t-on, à part l'opinion de l'auteur, qu'il va remporter du succès?
Un spectacle enchanteur, bouleversant, merveilleux... Le critique l'a aimé, de toute évidence. Mais les autres spectateurs? Et moi?

14

convenu
Le problème a été confié à un comité.... Quel est son mandat? Quand doit-il faire rapport? Le rapport sera-t-il mis sur une tablette?
On étudie la situation, on considère diverses hypothèses... On étudie? Ou on ne sait pas quoi faire? Et qui étudie?
Il faut chercher des consensus... Et si le consensus est impossible? Consensus signifie-t-il unanimité?
LE CONTEXTE

#

Je dois être en alerte si le CONTEXTE est...
Par exemple... Des questions que je me pose...

15

émotif
Tout le pays est en état de choc... Le sera-t-il encore demain?
C'était un grand homme... Avant de mourir, l'était-il?

16

partisan
Devant une centaine de militants, le ministre a déclaré... Aurait-il dit la même chose à la télévision?
Selon la présidente de la centrale syndicale... Parlait-elle devant ses syndiqués? Est-on en période de négociation? Cherche-t-on à obtenir un mandat de grève?

17

historique
L'influence omniprésente de l'Église dans les écoles... C'était vrai dans les années 50. Mais depuis?
Les visées communistes... De quand date le texte?
L'AUTEUR ou L'ÉDITEUR

#

Je dois être en alerte si l'AUTEUR ou l'ÉDITEUR...
Par exemple... Des questions que je me pose...

18

a des intérêts financiers
Le livre est écrit par Jojo Savard. Elle vit de consultations payantes. Son livre vise-t-il seulement à informer?
La chronique de diététique est commanditée par l'association des producteurs laitiers. Les produits laitiers risquent-ils d'avoir un traitement de faveur dans cette chronique?

19

a des motivations personnelles
M. X. déclare qu'il faut réviser notre approche face à... Sera-t-il candidat à la prochaine élection? Postule-t-il une fonction?
Un ex-agent accuse la Sûreté du Québec de... Dans quelles circonstances a-t-il quitté? A-t-il des comptes à régler?

20

a des positions reconnues
Dans un éditorial de La Presse... La Presse est un journal fédéraliste: sa politique éditoriale en tient compte.
Selon le Dr Morgentaler... Ce médecin a voué sa vie au libre choix des femmes en matière d'avortement..

21

voile son identité précise
L'auteur, enseignant et thérapeute, a donné de nombreuses conférences... "Thérapeute" n'est pas un titre reconnu. Enseignant dans quel établissement scolaire? Conférences prononcées dans quel contexte?
L'auteur a étudié la biologie à l'Université de... Il a suivi un cours? Ou obtenu un diplôme?
LES SOURCES

#

Je dois être en alerte si les SOURCES...
Par exemple... Des questions que je me pose...

22

sont absentes ou invérifiables
De source généralement bien informée... La secrétaire du président? Un chauffeur de taxi? Un fonctionnaire?
Des recherches scientifiques démontrent... Américaines, évidemment! Quelles recherches, précisément? Sont-elles vraiment scientifiques? Le démontrent-elles vraiment? Ou en parlent-elles seulement?

23

ne sont pas reconnues
Mongrain l'a dit... Que sait Mongrain sur ce sujet? D'où le sait-il? Est-il un expert?
Ils ont dit à la radio... À quel poste? Aux nouvelles? Dans une émission de ligne ouverte?
LA PRÉSENTATION

#

Je dois être en alerte si la PRÉSENTATION...
Par exemple... Des questions que je me pose...

24

est criarde
Gros caractères, couleurs vives, photos frappantes, artifices graphiques Pourquoi cherche-t-on à attirer l'attention du lecteur à ce point? Les photos informent-elles vraiment?
Exclusif! Le secret de... enfin révélé! Est-ce probant parce que c'est exclusif? Pourquoi était-ce secret? Et pourquoi le révèle-t-on maintenant?

25

n'a pas rapport avec le contenu
Titre accrocheur, citation en évidence Le titre reflète-t-il bien le contenu essentiel du texte? La citation est-elle sortie du contexte?
Joueur de hockey annonçant une marque d'auto. Quel rapport entre le hockey et la mécanique? L'expertise du hockeyeur est-elle valable dans ce domaine?